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CEC is committed to creating a more resilient and just region in the face of climate change. Through our work with the Central Coast Climate Justice Network and elsewhere, our vision includes an end to racial injustices and their resulting environmental inequities.

Resilience as Resistance: A Tool for Adaptation, Transformation, and Power

At CEC, much of my work centers on building community resilience, which is at the very heart of climate resilience. Doing this work, it quickly becomes clear that there are many ways to define resilience, molded by factors including your life circumstances, culture, and geographic location.

Resilience as Adaptation

I like to think of resilience as operating along a continuum. At one end it is adaptive – like when a family travels from Honduras to live and work in the United States because extreme drought threatens their lives. Or when indigenous communities carry on their traditional medicinal harvesting and land stewardship practices in the midst of a changing climate and despite a colonial legacy that has limited access to sacred spaces.

Resilience as Transformation

Somewhere in the middle of the continuum, resilience is a call to transform – like when workers risk their jobs to demand better pay and protections from heat and health risks in the midst of a pandemic – defending their rights in an extractive economy as society deems their labor “essential.”

Resilience as Power

At the other end of the continuum, resilience is power.  When communities have capacity to develop place-based, grassroots responses to the problems they face, and when they can build powerful support networks to do that together, they have the power to not only identify challenges, but to make the changes needed to thrive.

Moving Along the Resilience Continuum

At every step along this continuum, there’s resistance. A way of humans pushing back to ensure their survival or demand the right to a better life. This resistance has been particularly vivid this year, as we’ve pushed to survive in the face of COVID, in the face of social injustice, in the face of the increased threats created by a warming planet.

While I’ve made the case of triumph in the face of adversity, I’ve been hesitant to entertain the notion that there is any “silver lining” in the current state of the world. The climate crisis, the coronavirus pandemic, and a legacy of white supremacy have collided, creating devastating effects on frontline communities of color that force adaptation and calls for transformation.

In this moment, with such big systems and crises at play, it’s hard at times to see through to a future where all communities can move equitably into a space of empowerment.

We know that access to transportation, housing, quality jobs, and safe movement, along with the ability for cultural expression, all contribute to a community’s ability to thrive. We also know that issues of poverty, language access, immigration status, and racism hinder or complicate access to these basic needs, putting their very survival at stake – particularly during this public health crisis.

I grapple with how CEC as an organization can contribute to helping our local communities move into the empowered end of the spectrum. As we seek a healthy climate, how can we ensure that every community has the ability to decide what resilience means to them and the tools to bring this vision into being? How do we center the stories and experiences of frontline communities and uplift their solutions?

Ultimately, for me this one silver lining comes through: we have an opportunity right now to apply resilience to dismantle oppressive systems and let communities reclaim their own power.

We can call out the tragically disproportionate impacts that rest heavily on communities of color. We can acknowledge and work to resolve the dangerous ways environmental, socioeconomic, health, and racial justice issues intersect every day. We can recognize how movements of resistance led by communities of color can open paths to adaptive, resilience building solutions – something we saw happen locally when a community movement against an Oxnard power plant opened the door for renewable energy options.

As outlined in this compelling community resilience resource from NAACP, if our goal is to support true community and climate resilience, we must center the vision of those most affected by the issues we aim to resolve. We must sit down and listen hard to the stories of those on the frontlines of these crises, letting their hard-won experience lead and inform our path forward.

This is the aim of our next Climate Resilience Roundtable: “Historias de resiliencia desde las primeras líneas del cambio climático / Stories of Resilience from the Frontlines of Climate Change.” Presented in Spanish with English translation, this public forum and roundtable is one way that we are working with partners in the Central Coast Climate Justice Network and local government agencies to make land-use and other planning more equitable and democratic.

RSVP for this event here, and please also take time to learn more about the work that our partners are doing to amplify community voices and build their collective resilience in Santa Barbara County:

ADDITIONAL RESOURCES

We also invite you to learn more about CEC’s work with climate resilience and frontline communities through these resources:


Jennifer is the Energy and Climate Program Assistant at CEC and is the Coordinator for the Climate Resilience Roundtable: Stories of Resilience from the Frontlines of Climate Change. Before joining CEC, she interned with Central Coast Alliance United for a Sustainable Economy (CAUSE) working on environmental justice issues in Ventura County.

Resiliencia como forma de Resistencia: Una herramienta para la adaptación, la transformación, y el poder

En el Consejo Comunitario del Medio Ambiente (CEC por sus siglas en ingles), la mayor parte de mi trabajo se enfoca en construir resiliencia comunitaria, que es el centro focal de la resiliencia climática. Al hacer este trabajo, queda claro que hay varias maneras de definir la resiliencia, formada por factores que incluyen las circunstancias de la vida propia, la cultura, e ubicación geográfica.

Resiliencia como forma de adaptación

Me gusta pensar de la resiliencia como algo que opera a través de un continuo. Por un lado es adaptativa- como cuando una familia viaja de Honduras para vivir y trabajar en los Estados Unidos porque la sequía extrema amenaza sus vidas. O cuando comunidades indígenas siguen realizando prácticas de cosecha de medicina tradicional y de cuidado y mantenimiento de la tierra a medio de un clima en cambio y a pesar de un legado colonial que ha limitado el acceso a espacios sagrados.

Resiliencia como forma de transformación

En un punto medio de este continuo, la resiliencia es un llamado a la transformación- como cuando trabajadorxs arriesgan sus trabajos para exigir mejor sueldo y protecciones del calor y riesgos de salud en medio de una pandemia- defendiendo sus derechos en una economía extractiva mientras la sociedad denomina su labor como “esencial.”

Resiliencia como forma de poder

En el otro lado del continuo, la resiliencia es poder. Cuando las comunidades tienen la capacidad de desarrollar respuestas adaptadas en su origen, a nivel comunitario, a los problemas que enfrentan, y cuando pueden crear redes poderosas de apoyo para hacerlo en conjunto, tienen el poder de no solo identificar retos, sino de lograr los cambios necesarios para prosperar.

Avanzando por este continuo de resiliencia

A cada paso de este continuo, hay resistencia. Es una manera en la que los humanos empujan en contra para asegurar su supervivencia o para exigir el derecho a una mejor vida. Esta resistencia ha sido particularmente vívida este año, mientras nos hemos impulsado a sobrevivir en cara del COVID, en cara de la injusticia social, en cara de amenazas en aumento creadas por un planeta en calentamiento.

A pesar de que he presentado un caso de triunfo al encarar la adversidad, soy reacia a entretener la noción de que no hay mal que por bien no venga en el estado actual del mundo. La crisis climática, la pandemia del coronavirus, y el legado de la supremacía blanca han chocado, creando efectos devastadores para comunidades de color en primera linea que forzan la adaptación y llamados a la transformación.

En este momento, con sistemas tan grandes y las crisis en juego, es difícil imaginar un futuro en el que todas comunidades puedan avanzar de manera equitativa hacia un espacio de empoderamiento.

Sabemos que el acceso al transporte, vivienda, trabajos de calidad, y movimiento seguro, junto con la habilidad a la expresión cultural, contribuyen a que una comunidad tenga la capacidad para prosperar. También sabemos que asuntos de pobreza, acceso lingüístico, estado migratorio, y el racismo perjudican y complican el acceso a estas necesidades básicas, poniendo su propia sobrevivencia en riesgo- particularmente durante esta crisis de salud pública.

Yo lucho al entender como el CEC como organización puede contribuir para ayudar a que nuestras comunidades locales avancen al lado empoderado del espectro. Mientras buscamos lograr un clima saludable, ¿Cómo podemos asegurar que toda comunidad tenga la capacidad de decidir lo que significa la resiliencia para ellxs y las herramientas para realizar esta visión? ¿Cómo centramos las historias y experiencias de comunidades en primer linea y así elevar sus soluciones?

Ultimadamente, para mí, este bien que sale del mal se presenta así: en este momento, tenemos la oportunidad de utilizar la resiliencia para desmantelar sistemas opresivos y así dejar que las comunidades retomen su propio poder.

Podemos llamar la atención a los impactos desproporcionadamente trágicos que cargan mucho peso en comunidades de color. Podemos reconocer y trabajar para resolver las maneras peligrosas en las que problemas medioambientales, socioeconómicos, de salud, y de justicia racial se cruzan todos los días. Podemos reconocer como los movimientos de resistencia, liderados por comunidades de color, pueden abrir caminos hacia soluciones que construyen resiliencia- algo en lo que fuimos testigos a nivel local cuando un movimiento comunitario contra una planta eléctrica en Oxnard abrió puertas para opciones de energía renovable.

Como se delinea en este recurso convincente de resiliencia comunitaria del NAACP, si nuestra meta es apoyar la resiliencia comunitaria y climática verdadera, debemos centrar la visión de quienes son más afectadxs por los asuntos que queremos resolver. Debemos sentarnos y escuchar atentamente las historias de quienes están en primera línea, dejar que su experiencia y luchas guíen e informen nuestro camino en adelante.

Este es el fin de nuestra siguiente Mesa Redonda de Resiliencia Climática: “Historias de resiliencia desde las primeras líneas del cambio climático.” Presentado en español con interpretación al inglés, este foro público y mesa redonda es una manera en la que estamos trabajando con colaboradores en la Red de Justicia Climática de la Costa Central y agencias públicas locales para hacer más equitativos y democráticos el uso de tierras y otras planificaciones.

Regístrate para este evento aquí, y favor de tomar el tiempo para aprender mas del trabajo que otros socios están haciendo para amplificar las voces en la comunidad y construir resiliencia colectiva en el condado de Santa Bárbara.

RECURSOS ADICIONALES

También les invitamos a aprender más del trabajo de CEC de resiliencia climática y las comunidades en primera línea a medio de estos recursos:


Jennifer es la Asistente de Programas de Energía y Clima del CEC y es Coordinadora de la Mesa Redonda de la Resiliencia Climática: Historias de resiliencia de las primeras líneas del cambio climático. Antes de integrarse al CEC, heya fue alumna en práctica con la Alianza Unida para una Economía Sustentable de la Costa Central (CAUSA), trabajando en asuntos de justicia medioambiental en el Condado de Ventura.

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