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CEC is committed to creating a more resilient and just region in the face of climate change. Through our work with the Central Coast Climate Justice Network and elsewhere, our vision includes an end to racial injustices and their resulting environmental inequities.
© 2020 Andrew Hill

Some moments change your life.

It was January 2011 and I was crossing the street with my children in our neighborhood of 30 years on the Eastside of Santa Barbara when we were almost run over by a car. I had spoken just a few days prior with a local sustainable transportation organization called COAST about supporting them in outreach to my community. The near-miss with the car made up my mind: I was determined to advocate for better transportation solutions. For the past nine years, I’ve been doing this and helping educate my community.

Expanding my outreach as a Community Ambassador

Then, in early 2020, an opportunity came up to support another organization, the Community Environmental Council, with community outreach. The name was not familiar to me, and people I asked in my community had not heard about them. I began to research the website, and saw that CEC’s mission supported the outreach work that I’d been doing, but it also went farther and reached into more areas than transportation.

Over the years I had seen people become more open-minded to new ways of doing things, including using refillable water bottles, growing their own food, or biking and walking instead of using cars. People are starting to wear helmets, and to be aware of new bike lanes that are being built. Now that these are things people in my community are already doing, it’s easier to have the conversation and share the idea that we’re doing things not just for us, but also for the environment.

With CEC, I saw an opportunity to expand this information about how to help the environment in my community. The news and the radio stations we listen to don’t really share about these topics – they are more focused on local events. Joining CEC as a Community Ambassador was a chance to help people in my community be more involved and aware.

I came to CEC’s office for our first meeting, and days later, my life and everyone’s lives were changed again by coronavirus. Fortunately, we were able to continue our work as ambassadors, talking with community members to find out how the pandemic had impacted their access to housing, jobs, and transportation. We learned quickly that there were many urgent needs in our community, and people did not always have access to the support they needed.

Representing the voices of my community

This work led CEC to start a pilot program called Community Ambassador Resilience and Equity Response (CARER)*. With this program, we are able to help people from the community by connecting them with resources they may not know about and provide direct cash assistance that is a lifeline for some frontline community members (you can read more about this program in this press release).

One lady in particular comes to mind. I had talked with her early on during the pandemic, and she mentioned that she was sleeping most of the time because she didn’t want to eat. When I asked her why, she said that the cancer medication she was taking made her stomach feel upset. She also has two kids to feed. I kept her in mind and when CARER started, I was able to reach out to her again and provide financial help that she desperately needed. When I delivered the money to her door, she was very surprised. I could see the gratitude in her eyes, and I got teary-eyed too. The note she sent me afterward expressed how much our support meant to her:

Hola Ana. Antes quiero agradecer a todos y cada una de las personas que tomaron un momento de pensar en nosotros en estos momentos difíciles y a todos nos ha tocado vivir. Agradezco la ayuda monetaria que atrás de Ana me hicieron llegar $150 las cuales agradezco la cual pude comprar alimento para mi familia en este tiempo me encuentro sin trabajo pero también enferma y en cual ustedes hay momentos que yo diciendo siempre no te rindas pero hay momentos que caigo en contradicción de no saber como luchar para adelante. Sin conocerlos me han demostrado que hay una razón de continuar una lucha por vivir.

Hello Ana. First, I want to thank each and every one of the people who took a moment to think of us during these difficult times we are all living through. I appreciate the $150 in financial aid that you gave me. With this, I was able to buy food for my family. I’ve found myself without a job and also dealing with cancer. There are moments that I say “don’t give up,” but there are moments that I contradict this, not knowing how to fight forwards. The people at CEC are showing me that there is a reason to continue the fight to live.

As an organizer for COAST and a Community Ambassador for CEC, this work means creating so many possibilities for my community. I LOVE what I do. I enjoy the conversations I have with the people and LOVE to listen to them. We have so much in common, especially other parents. I can relate to their stories, and when I’m talking to them my brain starts working. I get so many ideas that I want to share with them, which is why sometimes one phone call is not enough 😊. By talking one-on-one with people, my work also represents the voices of my community. I look forward to continuing to lift these voices up.

Community members and community-based organizations can refer individuals who would benefit from personal outreach or who have an emerging direct need that may not qualify for other types of assistance by contacting Alhan Diaz-Correa at [email protected].

ADDITIONAL RESOURCES


Ana is one of CEC’s Community Ambassadors, leading outreach and engagement with frontline communities in the South County region of Santa Barbara for Conectados 2050 / Connected 2050, a project CEC is helping implement for the Santa Barbara County Association of Governments. Ana was raised in Santa Barbara’s Eastside neighborhood, where she experienced many traffic dangers as a pedestrian, including when she walked her three kids to school every day. She is committed to facilitating truly sustainable solutions to climate change that are developed hand-in-hand with our region’s most impacted frontline communities.

*The CARER pilot program was made possible through a grant from the Fund for Santa Barbara.

Algunos momentos cambian tu vida.

Era el año 2011 y yo estaba cruzando la calle con mis niños en nuestro vecindario de 30 años en el lado Este de Santa Bárbara cuando casi nos atropella un automóvil. Yo había hablado unos días antes con una organización local para el transporte sustentable llamada COAST para apoyarlos con la comunicación con mi comunidad. El casi accidente con el automóvil me hizo cambiar de idea: yo estaba determinada a abogar por mejores soluciones para el transporte. Durante los últimos nueve años, he estado haciendo esto y ayudando a educar a mi comunidad.

Expandiendo mi alcance como Embajadora de la Comunidad

Entonces, al principio del 2020, apareció una oportunidad para apoyar a otra organización, el Consejo Ambiental de la Comunidad, con el alcance a la comunidad. El nombre no me resultaba familiar y la gente a la que le pregunté en la comunidad no había escuchado sobre ellos. Empecé a investigar en internet y vi que la misión del CEC apoyaba el trabajo de comunicación que yo había estado haciendo, pero también iba más allá y alcanzaba a más áreas que el transporte.

A través de los años, yo había visto a las personas ser más abiertas a distintas maneras de hacer las cosas, incluyendo utilizar botellas rellenables, cultivar sus propios alimentos y andar en bicicleta y caminar en vez de utilizar automóviles. Las personas están comenzando a llevar cascos y estar conscientes de nuevas sendas para bicicletas que se están construyendo. Ahora que estas son cosas que las personas en mi comunidad ya están haciendo, es más fácil tener una conversación y compartir la idea de que estamos haciendo cosas no solamente para nosotros pero también para el medioambiente.

Con CEC vi una oportunidad para expandir esta información acerca de cómo ayudar al medioambiente en mi comunidad. Las noticias y las estaciones de radio que escuchamos no comparten realmente acerca de estos temas – están más enfocadas en eventos locales. Unirme al CEC como Embajadora de la Comunidad fue una oportunidad para ayudar a las personas en mi comunidad a participar más y estar más conscientes.

Vine a la oficina de CEC para mi primera junta y días después mi vida y la de todos cambió de nuevo por el coronavirus. Afortunadamente, pudimos continuar nuestro trabajo como embajadores y hablar con miembros de la comunidad para averiguar cómo la pandemia había impactado su acceso a la vivienda, empleos y transporte. Aprendimos rápidamente que había muchas necesidades urgentes en nuestra comunidad y que las personas no siempre tenían acceso al apoyo que necesitaban.

Representar a las voces de mi comunidad

Este trabajo llevó al CEC a comenzar un programa piloto llamado Embajador de la Comunidad para la Resiliencia y Respuesta Equitativa (CARER por sus siglas en inglés). Con este programa, podemos ayudar a las personas de la comunidad a conectarlos con recursos que no conocen y ofrecer ayuda directa en efectivo que es un sustento para miembros de comunidades de primera línea (pueden leer más sobre este programa en el comunicado de prensa).

Una señora en particular se me viene a la mente. Yo había hablado con ella anteriormente durante la pandemia y me mencionó que dormía casi todo el tiempo porque no quería comer. Cuando le pregunté por qué, me dijo que la medicina que estaba tomando para el cáncer le afectaba al estómago. También tiene dos niños que alimentar. Me acordé de ella y cuando CARER comenzó, pude comunicarme con ella de nuevo y ofrecerle ayuda financiera que ella necesitaba desesperadamente. Cuando le llevé el dinero a su casa, se sorprendió mucho. Pude ver la gratitud en sus ojos y mis ojos también se humedecieron. La nota que me envió después expresaba cuánto significaba nuestro apoyo para ella:

Hola Ana. Antes quiero agradecer a todos y cada una de las personas que tomaron un momento de pensar en nosotros en estos momentos difíciles y a todos nos ha tocado vivir. Agradezco la ayuda monetaria que atrás de Ana me hicieron llegar $150 las cuales agradezco la cual pude comprar alimento para mi familia en este tiempo me encuentro sin trabajo pero también enferma y en cual ustedes hay momentos que yo diciendo siempre no te rindas pero hay momentos que caigo en contradicción de no saber como luchar para adelante. Sin conocerlos me han demostrado que hay una razón de continuar una lucha por vivir.

Como organizadora para COAST y Embajadora de la Comunidad para el CEC, este trabajo significa crear tantas posibilidades para mi comunidad. AMO lo que hago. Disfruto las conversaciones que tengo con las personas y ME ENCANTA escucharlos. Tenemos tanto en común, especialmente con otros padres. Puedo identificarme con sus historias y cuando estoy hablando con ellos mi cerebro comienza a trabajar. Se me ocurren tantas ideas que las quiero compartir con ellos y es por eso que a veces una llamada no es suficiente 😊. Al hablar individualmente con cada persona, mi trabajo también representa las voces de mi comunidad. Estoy emocionada de continuar elevando estas voces.

Miembros de la comunidad y organizaciones locales pueden recomendar a personas que se beneficiarían de una comunicación personal o que tienen una necesidad directa emergente que puede no calificar para otros tipos de asistencia comunicándose con Alhan Diaz-Correa en [email protected]

RECURSOS ADICIONALES


Ana es una de los Embajadores del CEC, liderando el alcance y participación de las comunidades de primera línea en la región del Condado Sur de Santa Bárbara para Conectados 2050 / Connected 2050, un proyecto que el CEC está ayudando a implementar para la Asociación de Gobiernos del Condado de Santa Bárbara (Santa Barbara County Association of Governments). Ana creció en un vecindario del lado Este de Santa Bárbara, donde sufrió muchos peligros de tráfico como peatona, incluyendo cuando caminaba con sus tres hijos para llevarlos a la escuela todos los días. Está comprometida a facilitar soluciones realmente sustentables para el cambio climático que se desarrollan mano a mano con las comunidades de primera línea más impactadas en nuestra región.

*El programa piloto de CARER ha sido posible con una beca del Fondo de Santa Bárbara.

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